Dominee Jeronimo de Vries

Dominee Jeronimo de Vries (1838-1915) genoot, ondanks zijn geringe lengte, binnen de doopsgezinde broederschap veel aanzien als evangelieprediker van de moderne theologie. Daarnaast werd hij, ook buiten de eigen kring, bekend vanwege zijn letterkundige activiteiten. Hij vertaalde en schreef biografieën. Ook was hij redacteur van het populaire tijdschrift Eigen Haard. Zijn preekbundels gingen als warme broodjes over de toonbank.

Een bliksemcarrière na een trage start

Jeronimo de Vries werd geboren in Amsterdam als zoon van een kunsthandelaar. Hij was afkomstig uit een oud en deftig doopsgezind geslacht en ging studeren aan het Athenaeum Illustre en het doopsgezind seminarium. Na zijn afstuderen moest De Vries een jaar wachten voordat hij in 1862 werd beroepen, door de gemeente Noordeind van Graft. Deze gemeente kwam destijds samen in een klein houten kerkje aan het water. Zijn Haarlemse collega-predikant ds. Arjen Binnerts Szn schreef over De Vries: “Een veelbelovend proponent. Maar hij kreeg niet terstond een beroep. Hij was zoo klein van postuur, geen “orateur”, en een Amsterdammer!” Na deze trage start volgde een bliksemcarrière. In 1865 verliet De Vries de gemeente Noordeind van Graft voor de gemeente Krommenie en in 1870 werd hij predikant in Wormerveer. Twee jaar later ontving hij een beroep van de grote doopsgezinde gemeente Haarlem. Hij accepteerde en zou er tot zijn emeritaat in 1908 blijven werken.

Een verlaagde preekstoel

In augustus 1872 betrad de kleine Jeronimo de Vries voor het eerst de hoge kansel in de vermaning achter de Grote Houtstraat in Haarlem. Het duurde achttien jaar voor hij het aandurfde de kerkenraad het voorstel te doen het preekgestoelte te verlagen. Had hij met het klimmen der jaren hoogtevrees ontwikkeld? Of kwam de ouder wordende Jeronimo, die immers toch al ‘zoo klein van postuur was’, inmiddels helemaal niet meer boven de kansel uit om de gemeente toe te spreken. De kerkenraad deed niet moeilijk en gaf de Haagse architect K. Stoffels opdracht een nieuwe stoel te ontwerpen. In oktober 1891 kwam De Vries de eer toe als eerste de nieuwe stoel te beklimmen. Op speciaal verzoek had Stoffels de kansel voorzien van een stelplank zodat de stahoogte kon worden aangepast aan de lengte van de voorganger. En zo bleef de kleine Jeronimo nog tot ver na zijn emeritaat boven de gemeente uittorenen.

onh_image_3471onh_image_3471

onh_image_3472onh_image_3472

Publicatiedatum: 24/04/2014

Aanvullingen

Vul deze informatie aan of geef een reactie.

Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vereiste velden zijn gemarkeerd met *. Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.