Groen en rust in de Hortus Botanicus

Midden in de drukte van de stad ligt één van de oudste botanische tuinen ter wereld. Achter de oude toegangspoort waan je je in het rust en het groen. In 1682 werd op een driehoekig stuk een strak aangelegde tuin in gebruik genomen, met een verzameling medicinale planten die aanvankelijk bestemd waren voor onderzoek-  en onderwijsdoeleinden.  In de tuin en de kassen groeien nu ruim 4000 soorten.

Plattegrond van de Hortus Medicus te Amsterdam.

Plattegrond van de Hortus Medicus te Amsterdam.Plattegrond van de Hortus Medicus te Amsterdam.

Jan Commelin

De botanische tuin is opgericht door de koopman en botanicus Jan Commelin (1629-1692). Hij was rijk geworden door de handel in kruiden en drogerijen, die gretig aftrek vonden in apotheken en ziekenhuizen in Amsterdam en omstreken. Al spoedig was hij de spil van een uitgebreid netwerk van corresponderende geleerden en amateur-botanici. Hij verzorgde verschillende botanische uitgaven, waaronder de Nederlandse Flora, gepubliceerd in1683. Inhetzelfde jaar werd hij commissaris van ‘zijn’ nieuwe Hortus.

Jan Commelin (1629-1692).

Jan Commelin (1629-1692).Jan Commelin (1629-1692).

Exotisch groen

Dankzij de handel met diverse landen en de schepen van de Verenigde Oost-Indische Compagnie breidde de Hortus zich in de 17e en 18e eeuw snel uit. De VOC-schepen brachten niet alleen kruiden en specerijen mee, maar ook exotische sierplanten. Enkele ‘kroonjuwelen’ van de Hortus die nog steeds te bewonderen zijn, stammen uit deze periode, zoals de 300 jaar oude Oostkaapse broodboom. Ook bijzonder is de reusachtige waterlelie Victoria Amazonica.

De Palmenkas.

De Palmenkas.De Palmenkas.

Koninklijke dierentuin

Als de Franse bezetting langer had geduurd, was de Hortus Botanicus misschien wel uitgegroeid tot dierentuin. Lodewijk Napoleon, Koning van Nederland vanaf 1806 had de wens om de Hortus uit te breiden als dierentuin. Hij had een eigen collectie dieren die een jaar lang gehuisvest waren in de Oranjerie. Door zijn vertrek in 1810 werden deze plannen van de baan geschoven. Pas in 1838 kreeg de buurt toch nog een dierentuin: Artis Magistrata werd opgericht.

De Oranjerie.

De Oranjerie.De Oranjerie.

Publicatiedatum: 04/05/2012

Aanvullingen

Vul deze informatie aan of geef een reactie.

Plaats een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Vereiste velden zijn gemarkeerd met *. Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.