Wonen op buitenplaats Vreedenhorst

In de prachtige Vechtstreek zijn veel mooie buitenplaatsen te vinden. Kees Beelaerts van Blokland woont samen met zijn gezin op zo’n buitenplaats. Zijn Vreedenhorst is gelegen bij het dorp Vreeland, 700 meter de provincie Utrecht in. Het wonen op een buitenplaats is toch wel heel erg anders dan in een gewoon huis. Het neemt veel verantwoordelijkheid met zich mee. Verantwoordelijkheid richting de toekomst, maar vooral richting het verleden.

Wonen op een buitenplaats

‘Ik ben hier op Vreedenhorst geboren en getogen. Toen mijn moeder vroeg of ik het huis wilde overnemen, heb wel moeten nadenken. Je neemt namelijk niet alleen een huis over maar een way of life. Er moet altijd iets gebeuren en er is altijd iets kapot. Dat moet je allemaal organiseren. Daarnaast krijg je ook de inboedel van het huis. Onder andere 32 familieportretten. Dat is enig, de hele hal hangt vol met familie. Maar dat betekend dat ik niet zelf een leuk schilderijtje kan ophangen.’
‘Uiteindelijk hebben we er voor gekozen om hier te gaan wonen. Maar onder de voorwaarden dat we dingen mochten veranderen. Vroeger waren huizen niet ingericht op licht en lucht. Op het zuiden hadden we de wc, de bijkeuken en de schuur. Nu hebben we een mooie serre. Je leeft in deze tijd. Hier wordt gewoon geleefd. Je probeert te respecteren wat er is en voegt het jouwe toe.’

Buitenplaats Vreedenhorst.

Tuin

Beelaerts van Blokland is hovenier van beroep. Tijdens zijn werk is hij regelmatig op andere  buitenplaatsen te vinden: ‘Een tuin is een ontwikkeling, een proces. En dat proces loopt door. Bomen verouderen. Planten verdwijnen. Mensen gaan ergens anders wonen. Ze krijgen kinderen en willen een zandbak. Het is een organisch proces. Voeg vooral het jouwe aan de tuin toe. De toekomst zal de waarden ervan bepalen. Probeer alleen af te blijven van datgene wat naar jou toegekomen is uit het verleden. Hak dus niet een oude boom om. Behalve als hij dood is, dan mag je hem opruimen. Wat ik nu toevoeg aan de tuin zal de toekomst over oordelen.’
‘Als eigenaar van een buitenplaats wil je gewoon de verbinding met iemand die elke dag in die tuin aan het werk is. Die aanspreekbaar is en die een langdurige manier van beheren kan doorzetten. Na een paar jaar zie je het werk van zo’n goed koppel. Daar spreekt een liefde uit. Gevoel van tijd en detaillering. Je voelt het meteen.’

Kees Beelaerts van Blokland.

Buitenplaatsen zijn bijzonder

‘In Nederland staan miljoenen huizen. Van die miljoenen huizen zijn er ongeveer 50.000 een monument. En van die 50.000 monumenten zijn er iets van 1.000 een buitenplaats. Dat betekent dus dat buitenplaats Vreedenhorst in vergelijking met die miljoenen huizen toch wel erg bijzonder is. We moeten er voor zorgen dat Vreedenhorst, maar ook andere buitenplaatsen,  bijzondere plekken blijven. Bijzondere gebouwen, met allerlei versieringen en bijzondere bomen. Laten we proberen dat in ere houden.’

‘Op buitenplaatsen moet geleefd worden. Maar dat zie je lang niet overal meer. In Nederland gebruiken we dit soort plekken bijvoorbeeld steeds vaker als museum. Wanneer dit gebeurd word het huis ontvreemd van de setting waarin het is gebouwd is ontstaan. Hierdoor zie je dat er vervlakking ontstaan. De eenheid raakt weg. En dat is gewoon jammer. Iedereen kijkt altijd maar naar het huis, naar de tuin of naar de geschiedenis van de familie. Maar dat het allemaal bij elkaar hoort wordt wel eens vergeten.’

Buitenplaats Vreedenhorst.

Kees Beelaerts van Blokland is hovenier en lid van het Gilde van Tuinbazen. Samen met zijn partner heeft hij een bedrijf dat gespecialiseerd is in het aanleggen van tuinen. Duurzaamheid is daarbij het sleutelwoord. In 2012 organiseert Beelaerts van Blokland speciale rondleidingen over Vreedenhof. Kijk voor meer informatie over Buitenplaats Vreedenhorst op www.vreedenhorst.nl.

Interview: Barbara Eelman

Publicatiedatum: 14/07/2012