25 december

Kerstmis

De kerstperiode is voor veel mensen het hoogtepunt van het jaar. Met de extravagante versieringen in en rondom het huis, de stapels cadeautjes onder de boom en de meergangen diners met familie zou men bijna de oorsprong van het kerstfeest uit het oog verliezen. Van een heidens lichtfeest veranderde Kerstmis in een christelijke viering, en is het nu vooral een gelegenheid om met je naasten samen te zijn.

Met Kerstmis wordt de geboorte van Jezus Christus gevierd. Vooral het Bijbelboek Lucas beschrijft de geboorte uitvoerig. Een engel riep de herders in het land op om naar Bethlehem te gaan. Ze zouden daar in een stal een in doeken gewikkeld kind vinden. Daar aangekomen, vonden zij Maria en Jozef en het kind in een kribbe. Het kerstfeest is waarschijnlijk door de eerste christenen in december gesitueerd, omdat er toentertijd al een heidens feest rond deze datum werd gevierd. Het heidense feest vierde de terugkeer van het licht in deze donkerste periode van het jaar. Volgens een vroege Germaanse traditie werden naaldbomen in of voor het huis geplaatst, als hoop op de komende lente. Dit is de voorloper van onze huidige kerstboom. Lange tijd hebben de christenen, en met name de katholieken, echter niets willen weten van dit heidense gebruik. Daarom is kerst rond de kerstboom een relatief jonge traditie in Nederland. Duitse immigranten brachten haar anderhalve eeuw geleden mee naar Amsterdam. De feestelijke gewoonte werd door ambitieuze dominees aangewakkerd en populair gemaakt door slimme middenstanders. Tegenwoordig worden in sommige gezinnen cadeautjes onder de kerstboom gelegd. Kerstmis heeft voor velen zijn religieuze betekenis verloren en is vooral een feest geworden om gezellig met je naasten samen te zijn.

Gerelateerd artikel

De eerste Amsterdamse kerstboom was Duits De kerstboom: (g)een eeuwenoude traditie? Kerstmis volgens Pieter Aertsen