03 juni 1621

West-Indische Compagnie (WIC) opgericht

De Gouden Eeuw en de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) worden vaak in één adem genoemd, maar minstens zo belangrijk en berucht was de West-Indische Compagnie (WIC). De WIC werd op 3 juni 1621 opgericht voor de handel met West-Afrika en Amerika.

De West-Indische Compagnie bezat in de zeventiende en achttiende eeuw het monopolie op de handel en scheepvaart op West-Afrika en Amerika. Vanuit Nederland brachten de schepen van de WIC rum, textiel en andere goederen naar West-Afrika. Deze producten werden daar geruild voor slaven, die vervolgens naar Amerika werden getransporteerd. Hier werden de slaven verkocht aan eigenaren van suiker-, katoen- en tabaksplantages. De opbrengsten van deze plantages werden vervolgens verhandeld in Europa. Hier zorgde de handel van de West-Indische compagnie voor een toename van de welvaart en de consumptie van luxegoederen. Vandaag de dag wordt deze driehoekshandel of Trans-Atlantische slavenhandel beschouwd als een zwarte bladzijde in de Nederlandse geschiedenis.

Gerelateerd artikel

Het WIC-kantoor te Hoorn: een zwarte bladzijde West-Indisch Huis: van vleeshal tot sfeervolle feestlocatie