31 augustus 1911

Fokker vliegt boven Haarlem

Op 31 augustus 1911 maakte Anthony Fokker met zijn zelfgebouwde vliegtuigje De Spin een spectaculaire vlucht boven zijn woonplaats Haarlem. Fokkers vlucht boven Haarlem was de tweede gemotoriseerde vlucht boven Nederland en de eerste met een toestel dat op eigen kracht kon opstijgen.

Op die zonnige laatste augustusdag, de verjaardag van Wilhelmina bovendien, tuurden Haarlemmers ademloos naar de hemel boven hun stad. Daar demonstreerde Anthony Fokker, de 21-jarige zoon van een van de leden van het Oranje Comité, als speciale attractie zijn zelfgebouwde vliegmachine. De jonge Fokker steeg op vanaf een weiland aan de Kleverlaan. “Een smalle strook weiland dicht bij de stad was het. Op een meter of tien van de sloot voelde ik dat de vleugels gingen dragen”, zo herinnerde hij zich het begin van zijn vlucht. Even later verscheen zijn vliegtuigje onder gejuich boven de Grote Markt. Daar draaide hij vol bravoure een paar rondjes om de toren van de Bavo. Na zijn behouden landing werd hij als een held ingehaald en kreeg hij als bijzondere dank een rijwiel. Wegens het enorme succes herhaalde hij zijn stunt op 1 en 2 september. Over de sensatie tijdens die eerste vlucht zei hij later: “Ik voelde me heerser over alles wat ik zag.”

Gerelateerd artikel

Anthony Fokker draaide rondjes om de Bavo Anthony Fokker