05 mei 1840

Aanleg Ringdijk Haarlemmermeer gestart

Met het in de grond steken van de symbolische eerste spade door mr. F. van de Poll, de eerste voorzitter van de Droogmakingscommissie, konden de werkzaamheden aan de drooglegging van het Haarlemmermeer beginnen.

Het was op 5 mei 1840 dat mr. F. van de Poll bij Hillegom de eerste spade in de grond stak voor het graven van de Ringvaart rondom de Haarlemmermeer. Daarbij sprak hij de gedenkwaardige woorden: “Hoe grootsch, hoe vererend is niet onze taak. Het geldt hier geen bedrijf, hetwelk het menschdom op bloed en tranen komt te staan. Het geldt hier het veroveren van een verbolgen waterplas, die jaar op jaar meer en meer verwoesting dreigde”. Door het graven van de Ringvaart om het meer kon aan de binnenzijde van de vaart een Ringdijk opgeworpen worden. Duizenden grondwerkers werkten acht jaar lang hard aan de aanleg van de Ringdijk en de Ringvaart om het Haarlemmermeer. Er waren nog geen machines beschikbaar, dus moesten ze met schoppen en kruiwagens de bijna 63 kilometer lange Ringdijk maken. De arbeiders sliepen ter plaatse in rieten hutten. In 1848 kwam de Ringdijk gereed. Na voltooiing van de dijk kon de daadwerkelijke droogmaking van het meer beginnen.

Gerelateerd artikel

Het waagstuk om de Waterwolf te temmen De Waterwolftunnel: het ontstaan van de Haarlemmermeerpolder De Waterwolf