Waterwolf na eeuwen bedwongen

De Haarlemmermeer werd eeuwenlang bewoond door ‘De Waterwolf’. Tenminste, dat is wat veel angstige bewoners van de omliggende dorpen geloofden. En wat ze hun kinderen vertelden, zodat deze niet te dicht bij het water zouden spelen. Het water van het meer had al veel schade aangericht, waaronder de dorpen Rietdijk en Nieuwerkerk overspoeld en verzwolgen.

Met de komst van krachtige stoommachines, halverwege de 19e eeuw, werd drooglegging van de Haarlemmermeer mogelijk. En dat besloot koning Willem I ook te doen: er werd een ringdijk aangelegd en er gingen 3 stoomgemalen aan de slag om het meer droog te leggen.  De drie gemalen Cruquius, Lijnden en Leeghwater maalden tussen 1848 en 1852 het water weg. 18.000 hectare vruchtbare landbouwgrond kwam beschikbaar.

De animatie toont hoe het principe van het gemaal, in z’n werk gaat. Na het droogleggen van de Haarlemmermeer leefde de term ‘De Waterwolf‘ overigens voort, als bijnaam van het Gemaal De Cruquius.

 

Redactie Oneindig Noord-Holland