24 januari 1795

Vrijheidsboom in Purmerend

Direct na de Franse inval op 24 januari 1795 werd een vrijheidsboom geplant voor de deur van de secretarie van het stadhuis op de Steenenbrug (de huidige Kaasmarkt) te Purmerend. De boom was een symbool voor de eenheid van de nieuwe Bataafse Republiek.

Uit het mastbos van de heer Frans Alewijn aan de Zuiderweg (Heerlijkheid Vredenburgh) in de Beemster werd een nieuwe vrijheidsboom gerooid voor op de Kaasmarkt in Purmerend. Er werd een groots feest gevierd met een optocht, die begon met vier bielemannen met een bijl over hun schouder, dan een aantal grenadiers met hun vaandel. Vervolgens diverse maagden in het wit gekleed met de nationale vlag en daartussen schutters met hun schilden van VRIJHEID, GELIJKHEID en BROEDERSCHAP. Toen de boom op de Steenenbrug geplant was, werd de verbroedering van het Nederlandse volk in de vorm van een gezamenlijke rondedans gevierd. Rondom de boom gaven mensen van alle rangen en standen elkaar de hand. Gezamenlijk vierde men de vrijheid, gelijkheid en broederschap van de nieuwe samenleving. Al snel bleek echter dat de idealen van de Franse revolutie voor de meeste burgers heel anders uitpakten. De lege stadskas van Purmerend bleek een voorbode voor wat ons land te wachten stond. Afgegleden tot een straatarme vazalstaat van het oorlogszuchtige Frankrijk, bleef de vrijheidsboom niet lang staan in Purmerend. De boom werd op 6 juni 1802 omgehakt en afgevoerd.

Gerelateerd artikel

Dansen om de Vrijheidsboom