22 maart 1792

Johannes van Harpen overboord

Ongelukken op zee gebeurden vroeger vaak en hadden meestal een dodelijke afloop. De reizen van de VOC eisten vele levens van jongemannen, zoals van Johannes van Harpen, die tijdens een stormachtige nacht overboord sloeg.

In de nacht van 22 maart 1792 sloeg Johannes Jacob van Harpen (1761-1792) op de thuisreis nabij Kaap de Goede Hoop overboord en verdronk. Hij was kapitein-luitenant ter zee bij de Verenigde Oost-Indische Compagnie (VOC) en nog maar 31 jaar oud. Later is een beeldje van Van Harpen vervaardigd door een Chinese maker. Dat weten we omdat de naam van de maker in Chinese karakters op de oorspronkelijke houten kist vermeld staat. Zo’n beeldje werd als een soort souvenir meegenomen naar het vaderland en was daarmee tevens vaak een getuigenis van de VOC-carrière van de betrokkene. Het beeldje van Van Harpen bevindt zich tegenwoordig in het Amsterdam Museum.

Gerelateerd artikel

22 maart 1792: Johannes van Harpen overboord