21 mei 1572

Watergeuzen veroveren Enkhuizen

Op 21 mei 1572 kwam Enkhuizen in opstand tegen de Spaanse koning Filips II en koos de kant van de Watergeuzen. Een gebeurtenis die grote invloed zou hebben op het verdere verloop van de Tachtigjarige Oorlog.

Als één van de eerste steden in Holland schaarde Enkhuizen zich achter Willem van Oranje en zijn Geuzenleger. Vanaf zee probeerden de Geuzen het Spaanse bewind omver te werpen, ze werden daarom ook wel ‘Watergeuzen’ genoemd. De geuzen waren een bonte troep, bestaande uit alle lagen van de bevolking. Enkhuizen lag als havenplaats strategisch aan de Zuiderzee en vormde hiermee tevens de toegangspoort tot Friesland, dat aan de overkant lag. Het zou dus een handige vestigingsplaats zijn voor de opstandige Geuzen. Daarom kon Enkhuizen rekenen op de steun van de Watergeuzen, toen de plaats in 1572 besloot in opstand te komen tegen Spanje. Deze vroege overwinning zou van groot belang blijken voor het verdere verloop van de Tachtigjarige Oorlog.