08 april 2006

Sterfdag Gerard Reve

Gerard Reve (1923-2006) was een Amsterdams schrijver en dichter. Samen met Harry Mulisch en Willem Frederik Hermans wordt hij gerekend tot De Grote Drie van de naoorlogse Nederlandse literatuur. Hoewel hij op 8 april 2006 aan de gevolgen van Alzheimer overleed, is zijn werk nog altijd springlevend.

Gerard Kornelis van het Reve wordt op 14 december 1923 geboren in de Amsterdamse Van Hallstraat. Hij groeit op in een communistisch gezin en maakt zijn middelbare school niet af. Reve kampt al op jonge leeftijd met depressie en doet zelfs een poging tot zelfmoord, tot zijn psychiater hem adviseert om te gaan schrijven. Dat helpt, en in 1947 verschijnt zijn eerste roman: De avonden, die nog steeds geldt als een van de grote klassiekers van de Nederlandse literatuur. Daarop volgen Werther Nieland (1949) en vele brievenboeken, ge├»nspireerd door zijn reis naar Edinburgh in 1962. Zijn werk geeft meerdere malen aanleiding tot aanstoot en kritiek. Het bekendste incident is het ‘ezelproces’, waarbij de auteur in 1966 voor de Amsterdamse rechtbank moet verschijnen wegens godslastering. Deze aanklacht is gebaseerd op een passage uit Nader tot U (1966), waarin Reve beschrijft hoe hij de liefde bedrijft met een als ezel ge├»ncarneerde God. Reve wordt vrijgesproken en ontvangt kort daarna zelfs de P.C. Hooft-prijs voor de literatuur. Vanaf 1997 lijdt Reve aan de ziekte van Alzheimer. Zijn laatste levenspartner Joop Schafthuizen zorgt tot zijn overlijden voor hem. Op 8 april 2006 blaast Reve op 82-jarige leeftijd zijn laatste adem uit in verpleeghuis Sint-Vincentius te Zulte.

Gerelateerd artikel

Ter leesinspiratie een lijstje met Noord-Hollandse schrijvers