10 oktober 1913

Nederlands Kanker Instituut opgericht

In navolging van gespecialiseerde instituten in Buffalo, Londen en Heidelberg werd in 1913 de Vereeniging Het Nederlandsch Kankerinstituut opgericht, voor de behandeling van kanker door middel van bestraling. Dit instituut zou uitgroeien tot het huidige Antoni van Leeuwenhoek ziekenhuis in Amsterdam.

In het begin van de twintigste eeuw werden bestralingsbehandelingen steeds belangrijker in de strijd tegen kanker. Voor het bieden van deze therapie waren speciale instituten nodig, vaak gebouwd in verbinding met een universiteitskliniek. Aan de wieg van het Het Nederlandsch Kankerinstituut stond J. Rotgans, hoogleraar heelkunde en Rector Magnificus van de Gemeenteuniversiteit in Amsterdam. Samen met de bekende Amsterdamse uitgever J.H. de Bussy, die een familielid aan kanker had verloren, nam hij het initiatief tot de oprichting van een ziekenhuis voor kankerpatiƫnten. De oprichtingsvergadering vond plaats op 10 oktober 1913. Fondsen werden verzameld, radium besteld en de jonge arts G.F. Gaarenstroom opgeleid tot radiotherapeutisch laborant. Het ziekenhuis vond huisvesting in het oude bankgebouw aan de Keizersgracht 706 te Amsterdam en werd genoemd naar de achttiende-eeuwse onderzoeker Antoni van Leeuwenhoek. De eerste patiƫnten konden in 1915 behandeld worden. In de decennia die volgden, kreeg het jonge kankerinstituut een voorbeeldfunctie voor klinieken in binnen- en buitenland. Het huidige Antoni van Leeuwenhoek is tegenwoordig een vooraanstaand ziekenhuis in Amsterdam Nieuw-West.