07 december 1905

Geboortedag Gerard Kuiper

De bekende astronoom Gerard Kuiper hielp in de jaren vijftig mee met de Amerikaanse voorbereidingen voor de maanlanding. Hoewel hij een groot deel van zijn leven in de Verenigde Staten doorbracht, is hij geboren in het Noord-Hollandse Tuitjenhorn.

Gerard Kuiper kwam op 7 december 1905 ter wereld in Tuitjenhorn, destijds behorend tot de gemeente Harenkarspel (tegenwoordig Schagen), als zoon van kleermaker Gerrit Kuiper en Antje de Vries. Hij groeide uit tot een gerenommeerd astronoom, die vooral in de Verenigde Staten bekendheid heeft gekregen door zijn werk ter voorbereiding op de maanlanding. Kuiper is tevens de ontdekker van de zogenaamde ‘Kuipergordel’, een brede gordel van komeetachtige objecten buiten de baan van de planeet Neptunus. De gordel is naar hem vernoemd. Kuiper overleed op 23 december 1973 in Mexico-stad. In Tuitjenhorn herinnert een standbeeld van Kuiper, vervaardigd door beeldhouwer Gosse Dam in 2001, aan het leven en werk van deze beroemde dorpsgenoot.

Bron: Historische Vereniging Harenkarspel
Foto: Gerard Kuiper met foto’s van de maan, 1964. Foto: Hugo van Gelderen / Anefo, collectie Nationaal Archief.