19 april 2004

Eerste Noord-Hollander in de ruimte

De in Amsterdam geboren astronaut André Kuipers ging als eerste Noord-Hollander in 2004 de ruimte in. Hij vertrok op 19 april in een Russisch ruimtevaartuig naar het internationale ruimtestation.

De eerste in Nederland geboren persoon in de ruimte was Lodewijk van den Berg uit Zeeland. Toen hij in 1985 de ruimte in ging, woonde hij echter in de Verenigde Staten en had hij geen Nederlanders paspoort meer. De eerste echte Nederlander in de ruimte was Wubbo Ockels uit Overijssel, die slechts een half jaar na Van den Berg gelanceerd werd. Toen André Kuipers in 2004 naar het internationale ruimtestation vertrok, was hij dus niet de eerste Nederlander in de ruimte, maar wél de eerste Noord-Hollander. Kuipers werd op 5 oktober 1958 in Amsterdam geboren en woont in Vijfhuizen (gemeente Haarlemmermeer). Op 19 april 2004 werd hij vanuit Kazachstan de ruimte in gelanceerd, op weg naar het internationale ruimtestation. De vlucht duurde elf dagen. Tijdens de vlucht en aan boord van het ruimtestation voerde Kuipers verschillende wetenschappelijke experimenten uit. In december 2011 volgde een tweede expeditie, daar zou het voorlopig bij blijven.