08 mei 1887

Eerste bijeenkomst Leger des Heils

Het Leger des Heils, in 1878 opgericht in Londen, biedt praktische hulp aan mensen die maatschappelijk uit de boot gevallen zijn, christelijk of niet. Tien jaar na de oprichting in Londen vond de eerste Nederlandse bijeenkomst plaats in Amsterdam. In ons land kreeg het Leger pas later grote bekendheid, door het werk van Majoor Bosshardt.

De eerste Nederlandse heilsoldaat was Gerrit Juriaan Govaars (1866-1954). Zijn enthousiasme werd gewekt door het lezen van een Franse Strijdkreet, die hij van een vriend had geleend. Hierdoor besloot hij op 8 mei 1887 in de Gerard Doustraat te Amsterdam de eerste Nederlandse samenkomst van het Leger des Heils te organiseren. De ‘kerkdienst’ van deze nieuwe, onconventionele organisatie werd destijds met argusogen bekeken. Maar de publieke opinie veranderde snel, toen het Leger zich tijdens de strenge winter van 1890 ontfermde over honderden daklozen. In 1888 vestigde het Leger zijn hoofdkwartier (de ‘Heilstempel’) Zo startte het maatschappelijk werk van het Leger des Heils in Amsterdam. Pas na de Tweede Wereldoorlog kreeg het Leger grote bekendheid, vanwege de de persoon van Majoor Bosshardt (1913-2007). Deze gemotiveerde Heilssoldate bleef tot op hoge leeftijd actief. In 2009, twee jaar na haar dood, werd de Majoor zelfs uitgeroepen tot grootste Amsterdammer aller tijden.

Gerelateerd artikel

25 juni 2007: overlijden Majoor Bosshardt