14 mei 1940

Bombardement op Den Helder

Geen enkele plek in Nederland is tijdens de Tweede Wereldoorlog zo vaak gebombardeerd als Den Helder. Op 14 mei 1940, de dag van de capitulatie, is het voor het eerst raak. In het bombardement vinden 28 mensen de dood.

Zowel voor de Nederlanders als de Duitsers ligt Den Helder tijdens de Tweede Wereldoorlog op een strategische plek. Aan zee, met een militair vliegveld, marinehaven en een grote scheepswerf. Aanvallen op de havenstad zijn dan ook onvermijdelijk. Maar Den Helder weet alle Duitse aanvallen af te weren tot 14 mei 1940, de dag van de Nederlandse capitulatie. Enkele uren na de overgave laten drie Duitse vliegtuigen hun lading bommen los boven de binnenstad. Er ontstaat grote chaos en veel mensen raken gewond. Later blijkt het bombardement een vergissing, het gevolg van een communicatiefout tussen de Duitse bevelhebbers op de grond en de bommenwerpers, die het bevel om terug te keren niet goed hebben doorgekregen. Een dag na het bombardement trekken Duitse troepen Den Helder binnen. Ze bemannen de militaire kazernes en nemen haven, scheepswerf en vliegveld in gebruik. Hierdoor blijft de stad de hele oorlog een aantrekkelijk doelwit voor bombardementen van de geallieerden.

Foto: