Wereldplek in Amsterdam: Leidsepleintheater

Tot het in 1958 een bioscoop werd, traden in het intieme Leidsepleintheater uit 1933 heel wat goden van het Nederlandse cabaret op, zoals Louis Davids (de eerste directeur), Wim Sonneveld en vooral Wim Kan en Corry Vonk met hun ABC-Cabaret. Maar het theatertje was ook het podium van knappe buitenlandse kleinkunstenaars – en dat is het nu weer.

In mei 1935 zat de zaal wekenlang mudvol voor de optredens van het cabaret Die Pfeffermühle (De Pepermolen) onder leiding van Erika Mann (1905-1969). Deze Duitse actrice, journaliste en schrijfster was de oudste dochter van de wereldberoemde romancier Thomas Mann en de zus van de getourmenteerde jonge schrijver Klaus Mann. Begin 1933 had zij met Therese Giehse dit antifascistische cabaret opgericht. Een paar weken later verliet zij met de groep haar land, waar Hitler in januari aan de macht was gekomen, en begon Die Pfeffermühle aan een jarenlange tournee door Europa en de Verenigde Staten.Zo kwam het dat in maart 1936 dit cabaret opnieuw in het Leidsepleintheater stond, met stormachtig succes. De jonge Wim Kan keek ademloos de kunst af. Maar geplande optredens later dat jaar gingen niet door. De regering weigerde de groep een noodzakelijke arbeidsvergunning vanwege de politieke strekking van hun programma. Kritische Kamervragen hielpen niet. Mann en de haren lieten het bange Europa achter zich en vierden vanaf januari 1938 als The Peppermill triomfen in New York.Alweer sinds 1993 treden nu avond aan avond Amerikanen op in het Leidsepleintheater: de satirische en improviserende ‘comedy show’ Boom Chicago. Met behulp van het publiek nemen zij zowel de Amerikaanse als de Nederlandse samenleving op de hak.Tekst: Peter-Paul de Baar

De Wereldplekken zijn onderdeel van het themanummer ‘Amsterdam Wereldstad’ van Ons Amsterdam. Maandblad over heden en verleden van Amsterdam, november 2011.

Het gezelschap in Nederland, v.l.n.r.: Lotte Goslar, Igor Dahlen, Heinrich Ortmayer (zittend), Magnus Henning, die achter Sybilla Schloss zit, Erika Mann, Hans Slenka en Therèse Giehse [c] JACQUES KLÖTERS

Het gezelschap in Nederland, v.l.n.r.: Lotte Goslar, Igor Dahlen, Heinrich Ortmayer (zittend), Magnus Henning, die achter Sybilla Schloss zit, Erika Mann, Hans Slenka en Therèse Giehse  [c] JACQUES KLÖTERSHet gezelschap in Nederland, v.l.n.r.: Lotte Goslar, Igor Dahlen, Heinrich Ortmayer (zittend), Magnus Henning, die achter Sybilla Schloss zit, Erika Mann, Hans Slenka en Therèse Giehse [c] JACQUES KLÖTERS

Publicatiedatum: 30/10/2011