Rondleiding langs erfgoed Michel de Klerk

Museum het Schip organiseert iedere middag van 15.15 tot 16.45 uur een Nederlandstalige rondleiding langs het erfgoed van Michel de Klerk in de Amsterdamse Spaarndammerbuurt. In deze rondleiding is uitgebreid aandacht voor de virtuositeit van De Klerk, de grote inspirator van de Amsterdamse School stijl. Al tijdens zijn leven werd hij de Rembrandt onder de architecten genoemd.

Bij de rondleiding wordt niet alleen Het Schip bezocht maar ook de aangrenzende volkswoningbouwcomplexen van Michel de Klerk, die bekend staan als het paarse en gele blok. Men ziet vele kunstzinnige ornamenten en leert over De Klerks vormentaal. De gebouwen vertellen veel over de ideeën van de Amsterdamse School en de ontwikkeling van De Klerk als bouwkunstenaar.

Michel de Klerk stamt uit een Joodse familie. Hij werd op 24 november 1884 in de oude armoedige Waterloopleinbuurt in het centrum geboren. Zijn vader was – als zoveel Amsterdamse joden -diamantbewerker. Als kind kon hij al prachtig tekenen. Architect Eduard Cuypers die deze tekeningen toevallig zag, was hierover zo verrast dat hij Michel op veertienjarige leeftijd een baantje gaf op zijn atelier, ook wel de broedplaats van de Amsterdamse School genoemd. Hier leerde hij het architectenvak en ontmoette hij collega’s die samen in de stijl van de Amsterdamse School gingen ontwerpen.

In 1911 startte De Klerk, na een rondreis door Scandinavië, zijn eigen architectenbureau en ontwierp hij zijn beroemde bouwwerken. Het eerste blok in de Spaarndammerbuurt was nog voor twee bevlogen particuliere ontwikkelaars, de andere twee blokken werden gebouwd in opdracht van woningbouwvereniging Eigen Haard. Met hun golvende gevels, verrassende kleuren baksteen, bijzondere metselverbanden en sculpturale vormen waren ze een lust voor het oog. De Klerks motto bij de bouw was: niets is mooi genoeg voor de arbeider die al zolang zonder schoonheid heeft moeten leven. De gebouwen werden dan ook wel arbeiderspaleizen genoemd en zetten de toon voor de Amsterdamse School. Al kort na de bouw trokken ze volkshuisvesters en architecten uit de hele wereld.

Portiek aan het Spaarndammerplantsoen. Foto: Marcel Westhoff, via Museum Het Schip.

Twee van de drie bouwblokken aan het Spaarndammerplantsoen zijn onlangs volledig gerestaureerd , waarbij verdwenen details en kleuren weer in oorspronkelijk stijl zijn teruggebracht zijn. Daardoor vertelt de rondleiding langs de bouwwerken zowel het verhaal van Michel de Klerk als de opvattingen over hoe moderne monumentenzorg omgaat met diens werk.

Naast de rondleiding kunt u in het museum de vaste expositie Verbeelde idealen over de Amsterdamse School bekijken. Bovendien loopt tot 17 januari 2021 de expositie Bruno Taut, de fantasie voorbij over de Duitse utopist en architect, die een groot bewonderaar van Michel de Klerk was.

Kijk voor meer informatie en tickets op de website van Museum Het Schip.